L'expérience de Paul lors d’une soupe populaire locale lui a ouvert les yeux sur l'itinérance à Londres.

27 November 2019

Équipe HSL ISG, The Soup Kitchen, Londres, Royaume-Uni

Paul était sur le toit de son site sur Tottenham Court Road quand il a aperçu une lumière au loin. Il s’agissait là d’une soupe populaire locale, et cette vision lui a ouvert les yeux sur les difficultés des sans-abri à Londres.

C’était à l’approche de Noël, alors que Paul était monté sur le toit de son projet Health Services Laboratories (HSL), pour une vérification de sécurité. Il a vu l’American International Church dans les rues, en contrebas : les lumières de sa soupe populaire brillaient de mille feux, alors qu’elle servait des repas chauds aux sans-abri du quartier.

C’est là qu’il a décidé de soutenir cette cause. Après une brève conversation avec le directeur de The Soup Kitchen, un programme de sensibilisation a vu le jour. L’équipe ISG s’est portée volontaire pour servir de la nourriture, donner des vêtements chauds pour les mois d’hiver et construire un abri de stockage pour répondre à une demande toujours croissante. Il s’agit seulement là d’une des initiatives issues du projet HSL, où ISG est en train de créer un laboratoire haute technologie, pour fournir à HSL les installations nécessaires permettant de mener ses recherches médicales de pointe vers l’avenir – le tout sans interrompre le travail du laboratoire.

De l’environnement futuriste de la recherche médicale au fait de rendre en retour à la collectivité au niveau local, Paul a été amené à révolutionner son point de vue : « Cette expérience a véritablement été une leçon d’humilité, » explique-t-il. « J’ai vraiment pris conscience de la chance que j’ai. »

À Londres, une personne devient sans-abri quasiment toutes les deux heures.

Voilà une statistique effrayante à mesurer, d’autant plus si l’on pense aux rigueurs de l’hiver britannique. Pour Paul Sharp, directeur de secteur ISG, donner quelque chose en retour à ceux qui sont dans le besoin a toujours été important – et c’est là une démarche qu’il encourage sur tous ses sites. C’est cette volonté d’aider les autres qui a conduit Paul à The Soup Kitchen, un organisme de bienfaisance situé sur Tottenham Court Road à Londres, pour jouer un rôle dans le changement de la vie des personnes sans-abri du quartier.  

C’est au cours de contrôles de sécurité de routine sur le site HSL (Health Services Laboratories) d’ISG que le regarde de Paul a été attiré par une lumière au loin. Il s’agissait des éclairages de The Soup Kitchen, une organisation caritative située près du site HSL à Fitzrovia, où l’équipe scientifique et médicale d’ISG est en train de réaménager ce centre de recherche médicale de pointe. The Soup Kitchen propose des repas chauds et un environnement chaleureux et convivial, pour offrir un sentiment d’appartenance aux sans-abri des rues de Londres.

Inspirés par leur passion pour les initiatives au sein de la collectivité, Paul et ses managers Scott Powley et Jack Pitt ont contacté The Soup Kitchen pour proposer leur soutien. Jack explique : « Nous nous sommes portés volontaires pour donner un coup de main lors des services très chargés du déjeuner, préparer, cuisiner et servir des repas, et nous avons aussi passé du temps à faire la connaissance des visiteurs. Cela fait quelques années que nous travaillons dans le centre de Londres et nous nous arrêtons trop rarement pour avoir l’occasion de comprendre la vie des gens de notre communauté, à l’échelle locale. »

Un programme de sensibilisation a vu le jour : l’équipe projets et la chaîne d’approvisionnement ont conçu et construit un hangar de stockage pour du matériel, afin de répondre à une demande toujours croissante. L’équipe a également lancé des initiatives pour récupérer des vêtements chauds à donner et les distribuer pendant les mois d’hiver. Pour l’avenir, l’équipe va à présent installer une nouvelle aire de stockage pour les dons de nourriture, ce qui permettra de libérer de l’espace dans le refuge.

Pour Jack, les efforts de l’équipe montrent ce que l’on peut accomplir en travaillant ensemble. « Nous avons construit quelque chose de vraiment spécial grâce à la collaboration de toutes les équipes sur place, qui travaillent ensemble pour aider The Soup Kitchen, en s’assurant ainsi que la communauté locale bénéficie de notre implication dans le projet HSL, » explique-t-il. « Après avoir rencontré les gens formidables qui dirigent The Soup Kitchen et sont engagés au niveau local, nous sommes honorés de pouvoir nous impliquer et chercher d’autres moyens de soutenir leur cause. »

“Nous nous sommes organisés pour faire du bénévolat à The Soup Kitchen tout en réalisant le projet le plus difficile que l’équipe ait jamais effectué au niveau logistique et technique.” 

Paul Sharp, Directeur de Secteur 

Pour Paul, la valeur offerte par ISG ne se limite pas aux projets : « Je suis fier de notre équipe et de notre chaîne d’approvisionnement : nous avons insufflé de la vie à notre devise : ‘Toujours prendre soin’ ». The Soup Kitchen fait un travail remarquable pour aider les personnes vulnérables, et j’ai aimé faire du bénévolat avec l’équipe. C’est une véritable révélation sur les dures réalités de l’existence et un rappel de l’importance qu’il y a pour nous d’utiliser notre présence sur des projets au profit des communautés au sein desquelles nous travaillons. » 

En étroite collaboration avec Alexander Brown, directeur de The Soup Kitchen, ISG a développé une solide relation avec l’équipe qui gère l’association. « Nous sommes très reconnaissants d’avoir l’appui de Paul, de Jack et de toute l’équipe. Ils ont non seulement apporté du temps et de l’argent, mais aussi de l’expertise, pour nous aider à réaliser plusieurs projets de construction qui nous aideront à mieux servir les personnes sans-abri. Nous considérons qu’ISG fait partie de l’équipe et nous sommes fiers de notre implication. »

Bien que des initiatives comme The Soup Kitchen soient au cœur des préoccupations de Paul, le projet HSL a représenté un défi de taille. L’équipe est en train de créer un laboratoire haute technologie, pour fournir à HSL les installations nécessaires permettant de mener ses recherches médicales de pointe vers l’avenir – le tout sans interrompre le travail du laboratoire.

« Nous nous sommes organisés pour faire du bénévolat à The Soup Kitchen tout en réalisant le projet le plus difficile que l’équipe ait jamais effectué au niveau logistique et technique », explique Paul. « Pour donner de la perspective à ce défi : il a été accompli tout en travaillant dans un environnement de laboratoire opérationnel, et en utilisant une stratégie complexe de services temporaires pour maintenir les services critiques et s’assurer que les échantillons vivants n’étaient pas perdus au cours des tests ».

“Nous avons construit quelque chose de vraiment spécial grâce à la collaboration de toutes les équipes sur place, qui travaillent ensemble pour aider The Soup Kitchen, en s’assurant ainsi que la communauté locale bénéficie de notre implication dans le projet HSL.”

- Jack Pitt, Manager

Avec un projet aussi complexe dans le centre de Londres, une collaboration étroite avec HSL, les professionnels de la santé et les projets voisins a été essentielle pour surmonter les restrictions d’accès et maintenir les opérations en service, explique Paul : « La collaboration avec l’équipe a facilité la mise en œuvre d’une stratégie d’échelonnement complexe, ainsi que l’engagement crucial de l’utilisateur final et la compréhension des opérations du client nécessaires pour préparer les zones à des mouvements critiques. »

La prochaine étape verra la livraison d’un nouveau laboratoire, avant l’achèvement de toutes les zones restantes, tandis que le programme en lien avec The Soup Kitchen se poursuivra et que l’équipe continuera à s’impliquer au niveau local. 

Qu’il s’agisse de préparer l’avenir de la recherche médicale ou de soutenir les sans-abri, l’engagement de Paul et de son équipe se poursuivra et fera une différence dans la vie de toutes les personnes impliquées auprès de The Soup Kitchen. « Cette expérience a véritablement été une leçon d’humilité, » explique-t-il. « J’ai vraiment pris conscience de la chance que j’ai. » 

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